Wat wij gemeen hebben met Gabrielle Deman, de vrouw die in 1904 Congo-Vrijstaat doorkruiste

(Tussen 1900 en 1903 stuurde Albert Sillye zijn verloofde, Gabrielle Deman, stapels briefverslagen van zijn missie. Bij gebrek aan fotoapparaat maakte hij tekeningen, zoals van deze opvallende verschijningen: dochters van de Bakussu-koning Mlosa, gehuld in belle-époquekledij, op wandel met een schoenbekooievaar aan de leiband. [Uit een brief van 18 maart 1901 (HA 01.0392.2), collectie KMMA Tervuren])

– Herlinde Leyssens in Zacht Lawijd, 2020 nr. 3

Gabrielle Deman was de eerste witte vrouw die begin 20ste eeuw Congo-Vrijstaat, het wingewest van Leopold II, doorreisde. Ze trok met haar man, een officier van de Force publique, en een geleende camera dwars door het moeilijk begaanbare land. Daar aanschouwde zij vol verbazing en ook afschuw het barre leven van de gekoloniseerde inwoners en de soms zeer botte kolonisators.

>> Lees het artikel

>> Ontdek meer over Zacht Lawijd.